疾病无国界,但所幸我们有选择

他所在的部门负责加速新疫苗和相关技术的普及,以增加贫穷国家获得免疫的机会。对世界上很多地方的家长来说,想要确保孩子免于致命疾病的侵害,需要他们经历长途跋涉和数个小时的排队等候,才能让孩子接种上疫苗。

奥林·莱文医生是盖茨基金会疫苗交付部门的负责人。他所在的部门负责加速新疫苗和相关技术的普及,以增加贫穷国家获得免疫的机会。

疾病无国界,但所幸我们有选择

疾病无国界,但所幸我们有选择


你会为了什么心甘情愿地排队等候?一张心仪的音乐会门票,还是美味的披萨?换作是疫苗呢?对世界上很多地方的家长来说,想要确保孩子免于致命疾病的侵害,需要他们经历长途跋涉和数个小时的排队等候,才能让孩子接种上疫苗。

作为一名流行病学家和盖茨基金会疫苗交付部门的负责人,我见过很多这样的家长。我曾在尼日利亚一间偏远的诊所遇到了一名妇女。她带着17个月大,营养不良的儿子走了好几英里,来给他接种疫苗,并获取一些营养补充剂。在她终于到达诊所之后,坚持要儿子打完麻疹疫苗,否则就不离开。我就和她一起在那儿等待,直到亲眼看到男孩接种完麻疹疫苗。我对这位妈妈表现出来的关爱和坚持赞叹不已。

今年年初,华盛顿州州长杰伊·英斯利(Jay Inslee)曾宣布该州进入紧急状态,以应对日益严重的麻疹疫情。当时州内已经出现了50个麻疹病例,其中一例发生在国王郡(King County),也就是我们全家(包括两个十几岁的女儿)居住的地方。再加上纽约州出现的疫情和其他8个州的病例,这使我不断想起那位尼日利亚妈妈,以及世界上数百万像她一样的妈妈们。我们与尼日利亚的麻疹疫情不同的地方在于:美国本土发生的麻疹疫情,并不是因为缺乏疫苗,而是因为这里的父母选择了不给他们的孩子接种。

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那位尼日利亚母亲和她的儿子

麻疹疫情的爆发,对孩子们和家长来说,都非常可怕,并且令人感到沮丧,因为这一切本可避免。疫苗是现代医学的奇迹,且被证明安全有效。麻疹疫苗在1963年引入美国之前,平均每年就新增40万例麻疹病例。正是由于麻疹疫苗在美国的广泛接种,这一数字才急剧下降。2017年,这个数字降至120例。但是现在,越来越多的儿童选择不接种麻疹疫苗,疾病的爆发就变得不可避免。一个发人深省的统计数字是,世界上有96个国家的麻疹疫苗覆盖率高于美国,其中许多还是低收入国家。

决定给孩子接种疫苗不仅仅是一种个人选择,更是一种集体责任。一个社区中接种疫苗的人越多,他们为弱势群体提供的保护就越多 —— 比如那些年龄太小而无法接种疫苗的婴儿或免疫系统特别脆弱的人。华盛顿州最近一名死于麻疹的人就是一位免疫系统出了状况的女性,她无法直接接种麻疹疫苗,所以需要周围的人都接种疫苗才能免遭厄运,不幸的是,社区的人,都没有强大到保护好她的地步。

免疫覆盖率下降,每个人都会变得更加脆弱。在当今这个人际联系空前紧密的世界,国际旅行者很容易就能带回类似麻疹这样的疾病,然后继续在我们的社区中传播,这就是美国三次爆发麻疹的原因。这也说明了,为什么在世界上任何一个角落爆发的疾病,都会对人类健康造成严重威胁。

好消息是我们有能力阻止疾病的爆发。

疾病无国界,但所幸我们有选择

奥林·莱文医生(居中)和盖茨基金会代表团前往尼日利亚塔拉尼参观疫苗的冷藏设施和库存的疫苗。

我们该怎么做呢?首先,遵循那些值得信赖的医生和专家的建议,他们的整个职业生涯都在研究疫苗的安全性和有效性。作为一名受过训练的科学家,我可以举出无数研究成果来说明接种疫苗的益处远远大于风险。我可以告诉你90%以上接种了疫苗的儿童都成功避免了麻疹的侵害。我可以和大家分享一些事实,疫苗的副作用,比如疼痛和发烧,都是极为罕见的。最重要的是,我可以肯定地告诉你,接种疫苗是预防危险的、强致衰性和致死疾病的最佳方法。

然而,我知道,事实和数据本身尚不足以改变我们的看法。如果它们足够有用,我就不会在健身时三天打鱼两天晒网了,也不会光顾着吃芝士汉堡,而不选择健康的蔬菜沙拉。与你信任的人进行对话是帮助我们预防疾病爆发的关键。现在,人们比以往任何时候都更需要与人分享他们为何要给孩子接种疫苗、为何自己也要接种疫苗的故事。此外,还需要倾听那些没有接种疫苗的人的担忧。我们越是抱着彼此尊重的态度去对话,就越有可能推进对话。

尽管我在尼日利亚遇到的妇女和我在自己社区中交谈的父母有着完全不同的经历和背景,但有些事情是共通的。作为家长、社区成员、医生、教师和护理人员,我们的希望都相同,那就是确保每个孩子都有机会拥有健康的未来。在实现这个目标的过程中,我们每个人的作用都不可或缺。

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